Trial Reservoir: una fuente sostenible de recursos para innovar en el sector del agua y saneamiento en Brasil

Víctor Arroyo, director para América Latina en Isle Utilities

Trial Reservoir
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En 2022 se puso en marcha el Trial Reservoir de Brasil, la nueva iniciativa de Isle Utilities que proporciona a las empresas tecnológicas un fondo sin riesgo para adoptar tecnologías innovadoras

Isle Utilities es un equipo global de científicos, ingenieros, expertos en negocios y regulación, con un impulso común para lograr un impacto social, económico y ambiental positivo a través del avance de tecnologías innovadoras y prácticas relacionadas.

La misión de Isle es ser reconocidos como un catalizador líder en la unión de tecnología, usuarios finales e inversores, fomentando la adopción de tecnologías emergentes y prácticas innovadoras que crean valor para nuestros grupos de interés y un impacto positivo en el mundo que nos rodea.

Tras el éxito del programa Trial Reservoir para el cambio climático de Isle Utilities, el nuevo fondo enfocado en Brasil sigue un proceso similar para facilitar a los innovadores en tecnología del agua el acceso a la financiación para ensayos piloto.

Impulsos políticos al saneamiento en Brasil

Los impactos sociales del suministro de agua y los servicios de alcantarillado sobre la calidad de vida de las personas y el medio ambiente están cada vez más en la agenda política en Brasil. Además, también se reconoce el impacto económico del sector en la cadena productiva, con generación de empleo e ingresos.

A pesar de su innegable importancia económica, Brasil tiene un déficit de estos servicios. Según el Sistema Nacional de Información sobre Saneamiento (SNIS), cerca de 35 millones de brasileños no tienen acceso al suministro de agua, y solo el 55% de la población tiene servicio de alcantarillado.

Ante esta situación, el Estado brasileño se comprometió a universalizar servicios de saneamiento, garantizando el acceso al agua tratada al 99% de la población y al 90% a servicios de alcantarillado (recogida y tratamiento de aguas residuales generadas). Para alcanzar estos objetivos se requería una cantidad significativa de inversiones.

En este sentido, el uso de tecnologías innovadoras se identifica como una oportunidad de hacer mejor las cosas, reduciendo los costes de inversión y generando oportunidades de mejora de la eficiencia y la calidad de los servicios.

¿Qué es el Trial Reservoir?

El programa Trial Reservoir promovido por Isle Utilities es un mecanismo de financiación que proporciona a las empresas tecnológicas un fondo sin riesgo para poner a prueba y adoptar tecnologías innovadoras. El objetivo es aumentar y acelerar la aplicación de innovación con el propósito de mitigar el cambio climático. El modelo combina la financiación de préstamos con la aceleración de tecnologías y el apoyo a la penetración en el mercado de innovaciones en los sectores del agua y las energías renovables.

El programa Trial Reservoir combina la financiación de préstamos con la aceleración de tecnologías y el apoyo a la penetración en el mercado de innovaciones en los sectores del agua y las energías renovables

Hasta la fecha se ha logrado un gran éxito; se han lanzado un total de nueve proyectos piloto y cinco de ellos se han completado, de los cuales, cuatro se han concluido con éxito, lo que equivale a que el fondo ha facilitado la comercialización de cuatro tecnologías dentro de la industria del agua. Además, el potencial de esta iniciativa única ha obtenido un gran reconocimiento, ya que el modelo ha ganado la categoría de Innovación en Descarbonización de los WEX Global Awards 2022 en Valencia (España). Los jueces buscaban estudios de casos que mostraran un importante potencial energético, redujeran las emisiones de gases de efecto invernadero y dotaran a las infraestructuras hídricas de eficiencia y resiliencia.

Trial Reservoir

El reconocimiento supuso una gran emoción para la Dra. Jo Burgess, directora del Trial Reservoir de Isle Utilities, que declaró: “Es un gran honor haber ganado este premio porque es el reflejo del duro trabajo y la dedicación de todos los implicados”.

“El sector del agua es uno de los principales responsables de las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo y es necesario hacer más para ayudar al sector a invertir y acelerar la adopción de tecnologías que contribuyan a alcanzar la neutralidad en carbono, razón por la cual el proyecto Trial Reservoir ha sido acogido con tanto entusiasmo por un sector sediento de cambios”, explicó la Dra. Jo Burgess.

El Trial Reservoir pretende impulsar la adopción y ampliar la oferta de soluciones novedosas basadas en la tecnología que puedan ayudar a los proveedores de servicios de agua y saneamiento a lograr la eficiencia y reducir sus emisiones. Las tecnologías implementadas tendrán un impacto significativo en la adaptación al cambio climático, reduciendo el consumo de agua y mitigando las emisiones de CO₂.

El uso de tecnologías innovadoras se identifica como una oportunidad de hacer mejor las cosas, reduciendo los costes de inversión y generando oportunidades de mejora de la eficiencia y la calidad de los servicios

El modelo que propone Isle Utilities se ha convertido en un éxito probado en la industria, con muchas pruebas en curso y un futuro prometedor. Teniendo en cuenta el contexto actual en Brasil, y la presencia de Isle Utilities en este mercado, se ha tomado decisión estratégica de establecer un fondo con un foco exclusivo en el país contando con el apoyo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y BID Lab.

El Trial Reservoir de Brasil no sólo presenta una nueva oportunidad avanzada para la innovación, sino también una alianza para unir fuerzas en apoyo al sector del agua en Brasil entre Isle Utilities y el laboratorio de innovación del Grupo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID Lab), que cofinancia Trial Reservoir en el país.

¿Por qué Brasil?

Derivado del contexto mencionado al inicio de este artículo, se detecta que la velocidad de adopción de la innovación no es lo suficientemente rápida ni a la escala necesaria para abordar eficazmente los problemas del sector del agua. Los frecuentes fenómenos climáticos extremos se suman a la incertidumbre sobre la disponibilidad de recursos hídricos y la calidad del agua, lo que impide avanzar para colmar las lagunas en la prestación de servicios. Estos problemas afectan de manera desproporcionada a las comunidades menos desarrolladas y vulnerables, que tienen un escaso acceso a servicios de alta calidad. Muchos de estos problemas pueden abordarse mediante la incorporación de nuevas tecnologías; sin embargo, la velocidad de adopción suele ser el mayor obstáculo, y esperamos que esta iniciativa pueda ayudar a superarlo.

En este contexto el Trial Reservoir de Brasil propone una reserva de fondos para la financiación a disposición de las empresas tecnológicas en fase comercial, permitiéndoles llevar a cabo proyectos piloto para la adopción de tecnologías en empresas brasileñas de suministro de agua. (en maquetación aquí hay un salto que corta la frase) Si la prueba tiene éxito y la tecnología ha conseguido contratos comerciales con los usuarios finales, el préstamo con intereses se devolverá a Isle Utilities. Si la prueba no tiene éxito, a pesar de los esfuerzos de todos, la financiación no tendrá que ser devuelta, proporcionando una oportunidad sin riesgo a las empresas tecnológicas que deseen participar en pruebas piloto.

Esta característica hace de Trial Reservoir un mecanismo único para facilitar la entrada al mercado de tecnologías innovadoras en Brasil, en un momento especial en el que Isle Utilities ya está trabajando con actores importantes del sector y a los cuales se pretende aportar más valor y apoyar en sus procesos de innovación y adopción de tecnologías.

El Trial Reservoir de Brasil está abierto a proveedores de tecnología con interés y capacidad para atender el mercado brasileño. Los únicos requisitos necesarios son que la tecnología tenga interés para participar activamente en proyectos con la industria brasileña del agua y que sea una tecnología lista para implementarse a escala comercial con una empresa de agua.

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